解读EA合并westwood事件!

新闻线索:EA宣布制作室重组计划!


2003年1月29日,位于加利福尼亚红杉市的EA总部,对外公布了02-03年第三季度的财政报告,公司在该季度整体收入增长48%,净利润达到了2亿5千万美元,对于略显疲软的2002年游戏业来说,这些数字无异于一剂强心剂。然而内心欢喜的媒体依然在这份报告的字里行间中,体味到了风暴来临的滋味。而这一切与那些枯燥的数字无关,一切的疑问都指向了悄然出台的EA内部制作室重组计划!这一计划的核心,就是将westwood制作室,EA太平洋制作室以及EA洛杉矶制作室合并成一家新的制作室,此次合并将在今年夏天最终完成,westwood工作室在今年3月31日将被正式关闭,westwood核心的开发团队将转移到新成立的洛杉矶制作室或EA总部,负责开发《命令与征服》、《荣誉勋章》等著名游戏作品,在此后的一两年中,这个新的工作室雇员人数将达到300名,成为EA全球最大的游戏开发制作室。


新闻解读:westwood为什么被关闭?

1998年EA宣布收购westwood,很大程度上是看重了《命令与征服》巨大的市场价值,随着美国艺电雄厚资金和研发技术的不断注入,westwood再一次焕发了青春。和美国艺电合作的五年间,westwood先后开发了《命令与征服2:泰伯利亚之日》、《救世传说》、《红色警报2》、《君主:沙丘之战》、《海盗:黑卡的传说》、《叛逆者》、《超越地球》等10部作品,《泰伯利亚之日》和《红色警报2》的销量更是突破了200万套,westwood为美国艺电带来了巨大的商业回报,时至今日,这次收购依然被普遍认为是成功的。2002年年初,EA进一步削减了westwood的公司预算,westwood两位创始人之一的布瑞特.斯帕里得到了一个明确的信息,EA不会同他续签工作合同,随后我们获得的消息是布瑞特. 斯帕里仍然会担任公司的顾问,但现在他正在长时间的休假中。随后,美国艺电宣布将位于埃尔文市的westwood太平洋分部独立成一家新的分公司:EA太平洋。同曾经开发过《红色警报2》的制作小组的分离,无疑是westwood即时战略游戏开发资源的重大流失,更重要的是,已经进入前期制作的《命令与征服:将军》也成为了EA太平洋的开发计划。2003年年初,westwood的官方网站公布了公司新的高级管理层,几天后,美国艺电就出台了重组的计划,3月31日,曾经给玩家带来如此多惊喜和期待的westwood,将走到公司发展的尽头。

westwood从未遭遇过重大的商业失败,命令与征服的产品线依然在为EA创造着价值,但是EA的重组计划显然是经过了长期的酝酿,而推动其实施的主要有两大因素:品牌以及成本。早在2000年,EA的决策机构就注意到相当数量的玩家将命令与征服等同于westwood,而作为其母公司EA的品牌仅仅代表着一个发行的符号,EA旗下众多子公司品牌的存在,不仅增加了运营的成本,而且无形中降低了EA自己品牌的市场价值。于是EA决定全力打造EA Sports、EA Games、EA.com三大品牌,并调整了整个公司的组织结构,逐渐撤销享有独立法人权力,拥有独立品牌的子公司,代之以更易于控制且有利于规避本国的高额利税的分公司模式,作为EA的全资子公司,westwood拥有更多的经营自由和权力,这显然与EA的发展策略背道而驰,从这次重组的实际操作看,只是将原来westwood的员工转移到一个新的工作室,取消westwood品牌的目的则更加明显。现在,游戏产业正处于这样一个变革的时刻,传统的游戏开发模式受到了强烈的冲击,一旦这种状况改变,那么现在还没有采取行动的游戏公司很大可能的状况是死亡,对低成本高收益的追逐,使发行和制作这两个环节在整个产业链条中的关系愈发的模糊和错位,见证游戏产业18年风雨历程的westwood最终消失在人们的视野中,也许很多玩家朋友不能接受,甚至感到愤怒.但无论如何,最终能够对EA的重组行动做出评价的还是其商业实践的成败本身。


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